Sunday, 25 October 2015

Statue of Liberty en Ellis Island

Het Statue of Liberty (Vrijheidsbeeld) is naast het Empire State Building hét iconische herkenningspunt van New York. Het monumentale, op de Kolossus van Rodos geïnspireerde beeld was een cadeau van Frankrijk voor de 100e verjaardag van de Verenigde Staten in 1876. Het werk van de schepper van het beeld, Frederic Bartholdi was toen echter nog lang niet gedaan. Voordat het beeld in delen verscheept kon worden naar New York en in de haven in elkaar was gezet, waren we alweer tien jaar verder.
Het 46m hoge, 226t zware beeld werd op een 5 ha groot rotseiland 5 km voor de kust van Manhattan  opgericht. Lady Liberty houdt in haar linkerhand de Onafhankelijkheids verklaring van de Verenigde Staten en in de rechter de fakkel van de vrijheid, die in het donker over de haven van New York schijnt. Ze staat op de verbroken kettingen van de slavernij.




Het bezoek aan Ellis Island doet me erg denken aan het vluchtelingenprobleem in Europa op dit moment. Ellis Island was tussen 1892 en 1954 een quarantainestation voor immigranten uit de hele wereld. Voor zo'n 12 miljoen mensen begon op dit eiland het bestaan in de Nieuwe Wereld. Een expositie vertelt over de stations die ze moesten passeren - van de bagageopslag, via de opnamezaal naar het medisch onderzoek - alvorens ze voet mochten zetten op Amerikaanse bodem. In databanken kunnen bezoekers zoeken naar eventuele voorvaderen die Ellis Island gepasseerd hebben. Documenten en foto's laten zien onder welke omstandigheden de immigranten toentertijd aankwamen in de Nieuwe Wereld.

 

 








No comments:

Post a comment